Hoi, pipeloi. Als er één Nederlandse strip is die bijna iedereen kent, is het wel Jan, Jans en de kinderen. De jarenlang door Jan Kruis getekende humoristische familiestrip verschijnt al sinds december 1970 in het weekblad Libelle. Velen lezen eerst de één paginastrip voor ze aan de rest van het blad beginnen. De strip gaat over een typisch Nederlands middenklassengezin met een vader en moeder (Jan en Jans) en drie kinderen (Karlijn, Catootje en sinds 1993 nakomertje Gertje). Verder zijn er natuurlijk de huisdieren (teckel Lotje, siamees Loedertje, pony Kobus en de filosofische Rode Kater), Catootjes vriendje Jeroen, zijn rivaal de stinkend rijke Harold, de aartsconservatieve opa Tromp, diens vriendin Moeps Pepernoot en tot slot bommoeder Hanna.

In Jan, Jans en de kinderen staat het dagelijks leven centraal en er komen vaak herkenbare situaties voor. Jan Kruis baseerde dan ook veel verhalen op gebeurtenissen in zijn eigen gezin en omgeving. Veel mensen herkennen dan ook –terecht of niet- zichzelf of anderen in de strip.

In de loop der jaren verhuisde het gezin van een huurflat, via een doorzonwoning in Rotterdam naar een rustiek dorpje in Drenthe. Net als Jan Kruis overigens. Een van de thema’s die regelmatig in de strip terugkomt is emancipatie. Zo neemt huisvrouw Jans een baan en gaat later zelfs de dorpspolitiek in. Jan, Jans en de kinderen stipten op hilarische wijze ook taboes aan als homoseksualiteit, feminisme, transseksualiteit en multiculturalisme. De strip is dus altijd met zijn tijd meegegaan, hoewel de personages nooit ouder zijn geworden, en nog altijd leuk.

Overigens verwijst de titel van een album van Heinz (Heinz, Heinz en de kinderen) naar Jan, Jans en de kinderen. En geloof het of niet; Jan Kruis tekende ook een strip waarin een punkjongetje wordt opgevoed door een homostel. Werktitel: Jan, Jan en de kinderen.

De veelvoudig vertaalde strip heet in het Duits Ulli, Ulla und die Kinder en in het Engels Jack, Jacky and the Juniors. Hoe ze de je-weet-wel-kater vertaalden weten we helaas niet.